Realidad Virtual y Metaverso: Entendiendo sus diferencias

Si decimos que los computadores e internet son la misma cosa, suena absurdo ¿Verdad? Quizá hubiese sido normal pensarlo en los años 60s, pero hoy sabemos que no es así y lo mismo sucede actualmente con la realidad virtual (RV) y el Metaverso. Muchos usan ambos términos para referirse a lo mismo cuando, en realidad, son dos conceptos completamente diferentes. En este artículo exploraremos sus diferencias en profundidad para que puedas entender porqué la realidad virtual y el Metaverso son como leche y café, pueden mezclarse pero no son lo mismo.

 

Realidad Virtual Vs Metaverso

Lo primero que debes saber es que, si bien el Metaverso y la realidad virtual (RV) tienen algunas similitudes, el Metaverso es una plataforma que podría reemplazar o mejorar el internet, mientras que la realidad virtual es una tecnología que te permite experimentar mundos virtuales. Ahora, repasemos estos dos conceptos.

 

Realidad Virtual

La realidad virtual (RV) es una tecnología que te permite experimentar un ambiente generado por computadora, una simulación de un escenario real o imaginario que te hace sentir como si estuvieras realmente allí. Los usuarios de RV emplean equipos o gafas de realidad virtual que rastrean sus movimientos y muestran un entorno 3D frente a sus ojos, creando lo que llamamos una “experiencia inmersiva”.

Actualmente, numerosas plataformas como SteamVR y Meta Quest tienen cientos de aplicaciones de realidad virtual disponibles. Si no has probado esta tecnología, te invitamos a que lo hagas porque, una vez dentro, no dejarás de decir “¡wow!”.

 

Metaverso

El Metaverso, por otro lado, es un concepto más general. Es un tipo de espacio virtual que existe en paralelo al mundo físico. Su objetivo principal es lograr nuevas formas de interacción en línea para conectar a las personas.

Técnicamente, un Metaverso es un conjunto de lugares y espacios interactivos generados en 3D por computadora, donde puedes interactuar con elementos y también otras personas, a veces como en el mundo real y a veces como sólo lo has visto en el cine.

Las principales características de un Metaverso son:

    • Abierto.
    • Compartido.
    • Persistente.
    • Interconectado.

El Metaverso es una plataforma centrada en el usuario, porque tú eres quien crea las soluciones y entornos. Por ejemplo, puedes crear tu propio avatar (personaje virtual) para explorar gemelos digitales (recreaciones virtuales de lugares reales) o construir un lugar que no exista en la vida real, como la casa de tus sueños en la playa o… ¿quizá bajo el agua? Según Mark Zuckerberg, el Metaverso es «un internet encarnado donde, en lugar de solo ver contenido, estás dentro de él».

Lo que hace al Metaverso aún más interesante es que va más allá de las interacciones con los espacios virtuales. En un Metaverso puedes participar en actividades sociales y sacar provecho de una economía digital. Entonces no solo puedes manipular los espacios a tu antojo, sino colaborar con otros para desarrollar y compartir contenido o aplicaciones que te permiten ganar dinero y otras formas de recompensa.

Si bien la realidad virtual y el Metaverso comparten algunas similitudes porque ambos crean experiencias virtuales inmersivas, tienen diferentes objetivos, principios de diseño y aplicaciones. Por lo tanto, veamos sus diferencias en detalle.

 

Las 3 principales diferencias entre la realidad virtual y el Metaverso

Si ya estás pensando que la realidad virtual (RV) es sólo un subconjunto del Metaverso y sirve como uno de los componentes para interactuar con él, estás en lo correcto. Las 3 diferencias principales entre realidad virtual y metaverso son:

 

1. Accesibilidad a las plataformas

Mientras que la realidad virtual a menudo está vinculada a un sistema de hardware específico, como unas gafas de RV, el Metaverso está diseñado para ser accesible en muchos de tus dispositivos (incluyendo las gafas por supuesto).

 

2. Enfoque de experiencia de usuario

La realidad virtual se centra típicamente en crear experiencias inmersivas basadas en objetivos e interacciones específicas, por ejemplo: tours que reviven ciudades antiguas o simuladores para aprender a volar de forma segura y, por supuesto, videojuegos alucinantes.

El Metaverso, por el contrario, se enfoca en crear un espacio virtual compartido, interconectado y persistente donde puedes tener nuevas formas de interacción social y económica colaborativas. Un Metaverso siempre está en línea evolucionando y no se reiniciará, así como el internet no se detiene cuando te desconectas.

 

3. Control del entorno y personalización

En el Metaverso, tú puedes controlar tu entorno, creando y personalizando el espacio a tu gusto. Los entornos de realidad virtual son usualmente más pre-definidos y estructurados para que tu experiencia se ajuste de acuerdo con los objetivos de sus creadores.

Una última diferencia fundamental es que, de momento, la realidad virtual está bien definida y su desarrollo crece exponencialmente, mientras que el Metaverso todavía no está completamente definido. Sin embargo, es probable que, conforme avance el desarrollo de la RV y otras tecnologías relacionadas, como la realidad aumentada (RA), el Metaverso sea una plataforma adaptable a la mayoría de nuestros dispositivos inteligentes tradicionales, como computadores y teléfonos.

 

Cuadro comparativo con diferencias entre realidad virtual y metaverso
Diferencias entre el metaverso y la realidad virtual. Imagen: Perspektiva 360.

 

¿Por qué ocurre la confusión entre realidad virtual y Metaverso?

Como has podido darte cuenta, la relación entre realidad virtual (RV) y Metaverso es difícil de ignorar. Los límites entre ambos conceptos se difuminan a medida que la tecnología avanza y emergen nuevas iniciativas, como cuando Mark Zuckerberg presentó “Meta” y los titulares no dejaron de unir realidad virtual con Metaverso por un buen tiempo.

Tanto la realidad virtual como el Metaverso no son ideas nuevas, tienen una historia que inició antes que Meta e incluso Facebook.

La realidad virtual es una tecnología bien establecida que ha estado presente por décadas, pero ha recibido mucha atención en años recientes porque sólo hasta ahora se produjo hardware RV de alta calidad, como las gafas Oculus Rift o las HTC Vive por allá en el 2016.

De hecho, algo que demuestra el importante crecimiento de la realidad virtual es que los modelos de gafas de RV que mencionamos ya han sido descontinuados pese a su increíble calidad, porque sus creadores están fabricando gafas mucho más sofisticadas, así que si quieres comprar uno (que te lo recomendamos mucho) seguro podrás encontrarlo de segunda mano.

Por otro lado, el Metaverso es un concepto que aún no ha sido entendido por el público general. El término “Metaverso” fue inventado por Neal Stephenson, autor de ciencia ficción que lo usó en su novela “Snow Crash” (1992). Aquí una cita de la novela: «Él es Hiro, un repartidor de pizza para la Mafia, que vive en un mundo postmoderno peligroso y caótico. Al mismo tiempo, es un príncipe guerrero en el Metaverso, un espacio de realidad virtual donde puede encarnar a cualquier persona y estar en el mundo que elija.

Desde que el término Metaverso cobró relevancia con los nuevos desarrollos de la realidad virtual, muchas compañías y organizaciones han estado trabajando en hacer de este concepto una realidad, por eso es una idea que sigue en evolución y probablemente su forma final no será lo que Stephenson imaginó para su novela.

En resumen, las personas tienden a confundir realidad virtual con Metaverso no solo por las similitudes entre ambos conceptos sino porque el Metaverso, como idea más allá de una novela, es algo totalmente nuevo.

 

Mitos y verdades sobre la realidad virtual y el Metaverso

La idea errónea más común sobre la realidad virtual (RV) y su relación con el Metaverso es que son lo mismo, pero no es la única. La conversación sobre estos conceptos ha cobrado tanta fuerza en los últimos años que ha llevado a confusiones que aún desconciertan a muchas personas.

El Metaverso solo es útil para el entretenimiento y los gamers: Es cierto que puedes jugar y divertirte en el Metaverso, pero también puedes conocer otras personas, aprender cosas nuevas, encontrar o construir espacios de trabajo y crear negocios.

El Metaverso es único y ya está en línea: Por el momento, no existe un único Metaverso, sino mas bien varios proyectos de metaversos que están evolucionando y esperamos que en el futuro puedan conectarse para crear un gran y único Metaverso. Por ahora, el Metaverso es más un concepto que seguirá evolucionando con el desarrollo de la tecnología.

El Metaverso es otra forma de vender la realidad virtual: La realidad virtual es una tecnología independiente, cuyos sistemas tienen la posibilidad de conectarse al Metaverso. Por esta misma razón, el Metaverso no reemplazará a la RV.

Si bien estas ideas son comunes, ninguna inquietud es tan grande como la siguiente…

 

¿Necesito gafas de realidad virtual para entrar al Metaverso?

No, no siempre necesitas gafas de realidad virtual para entrar al Metaverso.

Aunque las gafas de RV te ofrecen las vistas más increíbles del Metaverso y la emoción de una experiencia inmersiva, la gran mayoría de los metaversos que podemos explorar hoy son accesibles a través de cualquier computador, smartphone o consola de videojuegos y puedes usar un teclado, un ratón, una pantalla táctil o un control para moverte y explorar el espacio virtual.

Existen muchos espacios virtuales que puedes visitar sin la necesidad de tener unas gafas de realidad virtual, como:

Sin embargo, algunas experiencias del Metaverso, como Horizon Worlds de Meta, sí requieren un equipo RV como las Oculus Quest 2, al menos para poder tener una experiencia sin límites de momento.

Escenario virtual con una construcción en una bahía, parque y avatares de personas.
Explora el metaverso sin gafas de realidad virtual en escenarios como los de Second Life. Imagen: ZZ Bottom vía Flickr.

Ya sea en realidad virtual o en el Metaverso, las experiencias inmersivas están ganando terreno gracias al avance tecnológico y muchas empresas están desarrollando su presencia en el Metaverso u optimizando sus actividades comerciales y operativas con la ayuda de equipos de expertos como Perspektiva 360. Es hora de revolucionar las comunicaciones e interacciones con las experiencias inmersivas, que son uno de los desarrollos más emocionantes del mundo digital.

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